Las siete Herramientas de la Calidad son propuestas en 1968 por Kaoru Ishikawa. Constituyen un conjunto de técnicas estadísticas sencillas que no requieren de un conocimiento experto, para ser aplicadas en los procesos de equipo, por los círculos de calidad. Según Ishikawa, con  ellas es posible resolver el 95% de los problemas que presenta una organización, sobre todo en el área de producción (Ishikawa, 1986).

Estas herramientas posteriormente fueron denominadas “las siete herramientas básicas de la calidad”. Pueden ser descritas genéricamente como métodos para la mejora continua y la solución de problemas.

Las siete herramientas de la calidad son:

  • Diagrama Causa – Efecto (Diagrama de Ishikawa)
  • Hoja de Comprobación (Hojas de Verificación).
  • Gráficos de Control.
  • Histograma.
  • Diagrama de Pareto.
  • Diagrama de Dispersión.
  • Estratificación.

El éxito de estas técnicas radica en la capacidad que han demostrado para ser aplicadas en un amplio rango de problemas, desde el control de calidad hasta las áreas de producción, marketing y administración. Las organizaciones de servicios también son susceptibles de aplicarlas, aunque su uso comenzara en el ámbito industrial.

Estas técnicas pueden ser manejadas por personas con una formación media, lo que ha hecho que sean la base de las estrategias de resolución de problemas en los círculos de calidad y, en general, en los equipos de trabajo conformados para acometer mejoras en actividades y procesos.

En el año 1972, un comité de la JUSE (Union of Japanese Scientists and Engineers) comenzó a trabajar sobre otras herramientas de la calidad para ser utilizadas por directivos y especialistas, y susceptibles de ser aplicadas por el personal de base. Con ello se pretendió ir más allá de un punto de vista centrado en el análisis de datos cuantitativos, adoptando para su uso un enfoque de diseño para la solución de problemas.

En enero de 1977 el comité anunció los resultados de su investigación, seleccionando un conjunto de siete herramientas denominadas las “siete nuevas herramientas del control de calidad”.

Herramientas de la CalidadEstas son herramientas gráficas muy útiles para la dirección (media y alta) que facilitan la planificación, el establecimiento de metas y la resolución de problemas. De hecho se conocen también como “las siete herramientas de gestión”.

Unas, ayudan al equipo a analizar y organizar la relación entre datos cualitativos. Otras permiten clarificar interrelaciones, establecer prioridades y planificar tareas complejas para alcanzar una meta. Son útiles para mejorar procesos, productos y sistemas. De naturaleza cualitativa, ayudan a la resolución de problemas y a la gestión de ideas innovadoras.

Otras Herramientas de la Calidad

  • Diagrama de Afinidad.
  • Diagrama de Relaciones.
  • Diagrama de Árbol o Diagrama Sistemático.
  • Diagrama de Matriz.
  • Matriz de Priorización.
  • Diagrama de Proceso de Decisión.
  • Diagrama  de Flechas.

Existen además otras herramientas de la calidad  y otros métodos de análisis, planificación y acción(Diagrama de Flujo, Tormenta de Ideas, Técnica de Grupo Nominal,…) que facilitan el trabajo de los equipos de mejora o de un equipo de proyecto en general.

  • Somos especialistas en el desarrollo de equipos de mejora. Facilitamos entrenamiento en  herramientas de la calidad y otros métodos de mejora, prestando también asistencia y faclitación a los equipos de trabajo que necesiten aplicarlos–AITECO Consultores